Januari 2021

”To deliver excellence and to raise standards you need a motivated team.
I ensure that my teams are all aligned on the company and project goals."

Antonio Marsico is currently General Manager for Nordic Region and Country Manager for Sweden at Avanade. 

Tell us a little briefly about your background and the way to the role you now have. 
Originally, I trained as a software engineer, studying in Rome and got my first job thanks to my thesis on “hierarchical graph drawing”. I started my career as a telecommunications network engineer, involved in implementing the first SDH (Synchronous Digital Hierarchy) network for the Italian TV Broadcaster, RAI. Throughout my time at Digital Services (as a contractor), Compaq, Hewlett Packard and Avanade, I have transitioned through many roles; telecommunications network engineer, software developer, business analyst, database designer, project manager, IT security practice leader and offering portfolio lead. My work has allowed me to travel, with assignments all over Italy, in Brazil, in Turkey, and Dubai.

I joined Avanade because I was interested in discovering the world of Microsoft. In hindsight it was a great move, given Microsoft has become THE vendor in the IT space. I started as director for the public sector business; then for a number of years took on the role of sales & marketing manager. In October 2018, I started as country manager for Avanade in Sweden and in August 2019, finally left my travelling years (almost 25 of them) behind me and moved to Stockholm with my family; my wife, Haske, (who is Dutch) and my daughters Sara (aged 16) and Sophie (aged 14). Most recently, in September 2020, I was appointed general manager for the Avanade Nordic region on top of my role of Sweden country manager.

How would you describe your leadership and what is significant to you?
Above all, I put a lot of focus on the need to make myself available to others and take accountability in my role. I’m open, I ask for suggestions, I recognize the expertise around me and I’m ready to follow as well as lead. I’m firm in my decision, but not overly bullish and I have full respect for everyone around me. I’m a passionate person and I believe that this shines through. I’m confident and I have a competitive spirit, but one of my best characteristics is that I can recognize my mistakes, when I need to. I’m attentive to details but not obsessed by them and maintain the right balance between a short-term and long-term outlook.

Is there any difference in leadership in this role with the other roles you’ve had?
Not really, leading people in the IT industry is always a serious task. Fundamentally, a team needs a mission that they collectively work towards and it is the role of a leader to direct them to complete the mission successfully.

What 3 things do you take with you into this leadership that you see that you can contribute with?
Ultimately, my way of working and my leadership framework is built around these three principles:

  • Clarifying mission, values and behaviors: managing means giving precise motivations to people, engaging them in order to have a creative and productive environment. 
  • Leading by example: everything starts from me and my motivation.
  • Guiding others and having an organized community: to deliver excellence and to raise standards you need a motivated team. I ensure that my teams are all aligned on the company and project goals.   

What do you see as your most important leadership challenge going forward?
In the IT industry, things can change in a blink of an eye. To thrive in this environment, it is crucial for leaders to remain passionate, calm, flexible as well as having the endurance and ability to make quick decisions. Above all, leaders, like myself, need to maintain a good connection with the company; keeping employees and other stakeholders fully abreast of developments, company and project priorities, to help them remain focused on producing the best results for clients.

How do you think others would describe you as a leader?
I think everyone recognizes me as an “inclusive leader”.

What has been your biggest challenge to date, as a leader, and what have you learned from it? 
One of today’s biggest challenges for a leader is the ability to communicate on multiple levels. From creating the vision to persuading the team to buy into that vision. Especially in these pandemic times, I have learned to connect with all levels of stakeholders; to connect on an individual level and inspire people, championing the “team” spirit, and building trust by making sure that my leadership approach is reinforced in both verbal and non-verbal communications. To effectively communicate a vision you need discipline, clarity of message, and consistency day after day.

Where do you get energy and inspiration from?
My family is my first source of inspiration and then I look at the perfect organization of St. Benedict, which gave us the Benedictines order. For tuition I had in leadership I am grateful for the wisdom and realism of St. Benedict, and for his emphasis on consultation, listening and speaking with humility: the perfect rules for a leader and a change agent.

I also remain inspired by the fact that we live in a culture where it’s possible to fail and learn from your mistakes. Lastly, but no less important, Avanade’s purpose: to make a genuine human impact. I am hugely proud to work for an organization that has formalized such a meaningful purpose. It is something that is both important to me and to the clients I work for. At Avanade we can deliver great technology and business transformation for our clients, but our purpose is bigger than that. It is what inspires all of us to look beyond the technology to the actual human impact of the work we do.

How do you inspire others?
First, to inspire others a leader must be a true believer in the mission. Their guidance will be invaluable to ensure the team is on the journey together, working towards common goals and values. The concept of the journey remains useful for a highly complex and varied society. In today’s world intuition, goodwill and experience are no longer enough, people want to also be guided and as such great leaders are needed. One of the best ways to inspire others is to do something great with your life. If you’re purpose-oriented; know what you want and are going after it; you should not waste time but work hard on what you believe in. Though it’s also important to have fun at the same time and remain grateful.

What are your most important values by far and how do you manifest them in everyday life? 
I’m fully guided by the Avanade values:

  • We change things for the better.
  • We innovate with passion and purpose.
  • We deliver with excellence.
  • We believe everyone counts.
  • We act with integrity and respect.

My behaviors are always connected to those values and connecting everything we do to those will reinforce the belief in them.

What 4 pieces of advice would you have given yourself when you started your leadership career, which you, with your experience today, would have benefited from in the beginning? 

  • Have passion in what you do, have it and spread it around you
  • Have a bold ambition 
  • Act with integrity
  • Make decisions quickly 

But mostly be resilient. I experienced an earthquake when I was a child in 1980 that destroyed my village … What do you learn from a catastrophe? Nothing will be the same as before, you always need to look ahead.

Do you have a person who has meant a lot to your learning as a leader and what did you particularly learn from that person? 
The obsession for the results and the focus on people around me are the heritage of my best boss ever (she is now again my boss, and she will always be…).

If you had to choose a completely new course, what would it be? 
I would like to be a chef. I love cooking and creating tasty dishes for my family and friends.

What do you want people to remember from your leadership on the day you choose to perhaps do otherwise?
My legacy should be the systematic and extreme ownership, the obsession for the results, the orientation to a purpose, the hard work on what we believe in.


”Jag tycker att det är intressant med självstyrande organisationer och vill utvecklas som en ledare för mer självstyrande team"

Annika Mårtensson är VD at Homeroom.se (Ellos Group). Hon har en bakgrund som konsult på BGC och är också hållbarhetschef för Ellos Group.

Berätta lite kort om din bakgrund och vägen till den roll du har idag
Jag läste Industriell Ekonomi på Chalmers och började sedan som managementkonsult på Boston Consulting Group. Efter några år som konsult blev jag rekryterad till Ellos Group som affärsutvecklingschef. Sedan 5 år tillbaka är jag hållbarhetschef för koncernen och kombinerar den rollen med rollen som VD för Homeroom som är ett start-up inom koncernen.

Vad fick dig in på ledarskapsspåret från början?
Jag har sedan jag var barn tagit en naturlig ledarroll i de flesta sammanhang, och visste tidigt att jag ville bli chef när jag blev stor. När jag kom in på Ellos Group var det i en ledarroll, men utan personalansvar. Först de senaste tre åren har jag varit chef, men tycker att det är fantastiskt roligt att vara chef och få hjälpa mina medarbetare att utvecklas.

Hur skulle du själv beskriva det mest utmärkande i ditt ledarskap?
Jag är en omtänksam och tillgänglig ledare som är bra på att se mina medarbetare och coacha dem att utvecklas. Jag utmanar och driver på och sätter höga mål, men finns alltid där som bollplank.

Var hittar du din energi?
Jag får energi av att göra bra resultat och lyckas med det vi gör på jobbet. Men jag får också mycket energi från att umgås med familj och vänner, och i träningen. Jag tränar minst 3 gånger i veckan för att kunna vara mitt bästa jag och må bra.

Hur inspirerar du andra?
Genom att gå in i allt jag gör med positiv energi och alltid försöka se lösningar framåt. Jag är mig själv i alla lägen och är också transparent med när jag inte har svaren. Och jag hugger alltid i om det behövs för att vi ska bli klara i tid.

Vad är det viktigaste budskapet du vill förmedla som ledare?
Att jag står bakom mina medarbetare till 100% och finns här för dem.

Vad är det mest givande i ditt ledarskap idag?
Att få jobba med mitt team och tillsammans få bygga ett uppstartsbolag med massor av spännande projekt och nya saker som händer hela tiden – det är fantastiskt roligt.

Vilken är din hittills svåraste karriärutmaning och vad lärde du dig av den?
Min svåraste utmaning har varit att starta upp Homeroom från start. Jag hade inte erfarenhet som chef och jag hade inte drivit e-handel operativt, bara från ett strategiskt perspektiv. Jag kom tillbaka från mammaledighet dagen innan vi gick live med siten, och var tvungen att väldigt snabbt lära känna teamet, förstå vad vi behövde göra och lära mig allt jag behövde kunna om e-handel. Det var varit en svår men också väldigt rolig resa att få bygga ett team och en affär från grunden.

Vilka är dina starkaste värderingar och hur visar de sig i vardagen?
Jag tycker att det är väldigt viktigt att man håller vad man lovar och tar ansvar för det man gör. Om man inser att man inte kommer att lösa det måste man flagga så att man hinner komma fram till en lösning på utmaningen – inte låtsas som inget tills det är försent.

Jag tycker också att öppenhet och transparens är viktigt. Jag delar med mig av tankar och idéer och håller inte inne på information.

Vilka 5 råd skulle du givit dig själv när du var ny som chef, med den erfarenhet du har idag?

  • Sätt tydliga mål för vad ni ska åstadkomma som team, och vad varje teammedlem har för roll att spela för att nå det målet
  • Man kommer väldigt långt som chef bara genom att lyssna och coacha sina medarbetare, man behöver inte veta svaren
  • Repetera dina budskap – när man själv känner att man har sagt någonting alldeles för många gånger behöver man säga det några gånger till för att det ska nå fram till alla
  • Ta hjälp av dina kollegor runt omkring dig, försök inte låtsas som att du kan allt
  • Chefens uppgift är inte att ta ansvar för allting – varje medarbetare måste ta ansvar för sina områden

Finns det någon person som betytt extra mycket för dig när det gäller ledarskapet och vad har du lärt dig av denna?
Min pappa! Han har en lång karriär på Ericsson bakom sig och mycket ledarskapserfarenhet. Vi har pratat mycket om ledarskap och jag bollar ofta med honom om jag står inför utmaningar på jobbet.

Vad är du mest stolt över när det gäller vad du åstadkommit i ditt ledarskap?
Att jag har byggt ett härligt team med grym energi – både omtänksam och hjärtlig men även utmanande, energifylld och sparrande – som levererar fantastiska resultat.

Vilken del vill du utveckla vidare i ditt ledarskap?
Jag tycker att det är intressant med självstyrande organisationer, och vill utvecklas som en ledare för mer självstyrande team.

Vad har du för vision med ditt ledarskap framåt?
Att få vara med och påverka att vi får en hållbar utveckling, både för klimat och för medarbetare.

Om du tvingades byta bana, vad skulle du satsa på då?
Svår fråga! Men jag skulle nog tycka att det vore roligt att vara lärare i matte och idrott! 

Vad vill du att din omgivning ska minnas av dig den dag du kanske väljer att göra annat?
Att jag är en inspirerande och bra ledare som får team att växa och att ha åstadkommit skillnad.



Följ gärna PotentialPodden™ där vi under avspända former, intervjuar intressanta företagsledare om ledarskap. LYSSNA HÄR>> på de första femton avsnitten.

Vi börjar det nya året med att intervjua Britt-Marie Ekström, VD för Maries Puts & Städ. 


Anpassat erbjudande för nuvarande arbetsformer!

Vi levererar följande:

Steg 1: Ledare och team genomför ArbetsrelateratDNA™ online för att skapa ett konkret underlag för hur handlingsplan och aktiviteter kommer att implementeras.

Steg 2:
PerformancePotential sammanfattar GruppDNA™ och OrganisationsDNA™ och levererar en sammanfattning av nuläge via vår Preferensanalys™. 

Steg 3:
Vi genomför effektiva kunskapsupplägg för att involvera individer och team att skapa medvetenhet om sitt eget agerande. Dessa levereras online eller fysiskt med olika lösningar för att hantera Covid-19 på ett säkert sätt.

Kontakta oss nu för att säkerställa höstens leveranser och implementationer på i
nfo@performancepotential.se så berättar vi mer.


I februari Månadsbrev intervjuar vi Per Adolfsson, VD på Softronic och Camilla Björkman, VD på BreakIT.

Månadens tankeväckare: Effektivt värderingsarbete?


Konsten att lura sig själv (och andra)? 

“Många framgångsrika ledare beskrivs som karismatiska och kanske manipulativa.

Ledare som charmar och får med sig organisationer är nödvändiga i svåra tider. Kanske är det också därför dessa lyckas bra i tider där människor behöver hopp och en god framtidssyn.

Det är lätt att bli förblindad av vackra ord och stora löften och att få människor att tro på det som sägs, men det finns tyvärr en del mindre positiva metoder som är väldigt effektiva för att få igenom sina planer.

Som åskådare är det kanske enkelt att se saker utifrån och kanske har du många gånger sett igenom fagra ord.”

Läs fortsättningen i vår VD’s blogg: Tankar om Ledarskap >>

Affärer denna månad är inom IT, Juridik samt Bygg.


Potentialpodden™ 2021:

Under nästa år kommer vi inte bara att intervjua företagsledare kring ledarskap i PotentialPodden™, utan vi har fått önskemål från lyssnarna att även intervjua vår VD Marika Skärvik om hennes långa erfarenhet kring ledarskap och nya tankar och idéer som kan inspirera framåt.

LYSSNA HÄR>> på de första femton avsnitten.

Ny hemsida 2021

Vi arbetar för fullt med en ny hemsida som kommer att lanseras under första delen av 2021. Vi återkommer i månadsbrevet och i sociala medier när den är lanserad.

Lyssna gärna till våra kunder som berättar om vilken affärsnytta de når genom oss. HÄR >> kan du se Maries Puts & Städ berätta mer.

Aktuella events och händelser finns alltid på vår hemsida under INSPIRATION eller via LinkedIn och facebook.